Главная » Армия » Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США

В настоящее время в распоряжении военно-воздушных сил США имеется более 500 самолетов-заправщиков трех основных типов. Значительная часть этой техники приближается к выработке ресурса и списанию, из-за чего командование занимается поиском подходящей замены.

С конца прошлого десятилетия ВВС успели запустить три новые программы – KC-X, KC-Y и KC-Z. Все они предусматривают замену конкретных образцов новыми машинами. Наибольший интерес представляет программа KC-Z, предусматриваются строительство самолета с широчайшим использованием самых современных решений и технологий.

Под литерой «Z»

Первая из программ переоснащения парка заправщиков, KC-X, стартовала в ее нынешнем виде в 2007 году и уже дала определенные результаты. Затем был запущен схожий проект KC-Y. О существовании третьей программы с литерой «Z» стало известно в 2015 году. На тот момент речь шла о проработке вопросов создания перспективного заправщика, имеющего радикальные отличия от существующих образцов.

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США
Заправщик KC-135 передает топливо истребителю F-22.

Значимость заправщиков для современных ВВС очевидна: они способны расширять зоны ответственности самолетов всех основных классов и тем самым повышать боевой потенциал авиации. В то же время, летающий танкер является легкой мишенью для ПВО или истребителей противника. В современных проектах такой техники применяются некоторые решения для защиты от атак, но они могут быть недостаточными.

На протяжении последних лет в авиационных кругах США обсуждается вопрос создания самолета-заправщика или БПЛА схожего назначения с радиолокационной малозаметностью. Такая машина могла бы работать вблизи зон с ограничением доступа и маневра (A2/AD), не привлекая излишнего внимания вражеской ПВО. Естественно, речь не идет о дозаправке в опасном районе. Однако и за его пределами заправщик не должен подвергаться излишним рискам.

В 2015-16 годах появились сообщения, согласно которым Пентагон начал изучение темы малозаметных заправщиков. Тогда же впервые в открытой печати появился индекс KC-Z. Утверждалось, что новая программа находится на самых ранних стадиях. Военные специалисты изучали специфику применения танкеров в современной войне, особенности зон A2/AD и на основе этого должны были определить требования к будущему самолету.

Насколько известно, теоретическая проработка концепции KC-Z продолжается до сих пор. Тактико-технические требования к этой машине еще не определены. Как следствие, конкурс на разработку проекта, соответствующего техническому заданию, еще не запускался. Впрочем, все эти события могут произойти в ближайшем будущем.

Инициатива Lockheed Martin

Даже при отсутствии официальных запросов, авиационные предприятия США следят за обстановкой и пожеланиями военных. Они стараются прорабатывать различные идеи и предложения, в том числе до официального старта программ. Такие подходы в полной мере проявились в случае с концепцией KC-Z.

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США
Танкер KC-10 готовится к передаче горючего на F/A-18C.

Еще в 2016 году компания Lockheed Martin представила новый концепт-проект самолета-заправщика, в основе которого лежали современные идеи и решения. Задачей этого проекта было обеспечение наилучших летно-технических характеристик в сочетании с высокой емкостью бортовых баков. Кроме того, конструкторы учли необходимость сокращения радиолокационной заметности для безопасной работы вблизи зон 2A/AD. Все это любопытным образом сказалось на внешнем виде самолета.

В основе концепта от «Локхид-Мартин» лежит идея, что наилучшее соотношение летных, целевых и радиолокационных характеристик показывает планер интегральной аэродинамической компоновки, отчасти напоминающий «летающее крыло». Такая конструкция имеет наибольшие внутренние объемы, доступные для размещения жидкого груза, повышает летные характеристики и позволяет широко использовать стелс-технологии.

В 2016 году был показан макет малозаметного танкера, способного принять участие в будущей программе KC-Z. Такой самолет получил фюзеляж, объединенный с центропланом ромбовидной формы. На бортах, со сдвигом к хвосту, поместили консоли трапециевидного крыла. За центропланом находилась уплощенная хвостовая балка со стабилизатором и парой килей на его законцовках. Силовую установку поместили в хвосте интегрального фюзеляжа. Воздухозаборники находились на верхней поверхности машины, а щелевые сопла поместили на задней кромке.

Читайте также  ВВС России получит ракету Х-101 в 2013 году

Целевое оснащение самолета должно было включать набор баков для перевозки топлива и хвостовую заправочную штангу с необходимыми приборами управления. На крыле присутствовали утолщения – вероятно, заправочные агрегаты системы «шланг-конус» для самолетов тактической авиации.

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США
Бомбардировщик B-2, вид с заправщика KC-10.

На тот момент компания-разработчик не могла назвать точные характеристики предлагаемого самолета, однако указывала его преимущества. За счет большой несущей поверхности планировалось повысить летные и взлетно-посадочные характеристики. В частности, ожидалось двукратное сокращение взлетной дистанции в сравнении с существующими заправщиками.

О детальной проработке проекта в 2016 году не говорилось. Впрочем, полноценные опытно-конструкторские работы могут начаться при наличии заказа со стороны военного ведомства. Уже при первой публичной демонстрации концепт от Lockheed Martin привлек внимание профильных изданий и общественности. При этом американское министерство обороны, которое можно рассматривать в качестве потенциального заказчика подобной машины, предпочло хранить молчание и никак не комментировало реальные перспективы предложенного концепта.

С 2016 года и по настоящее время компания «Локхид-Мартин» несколько раз вновь демонстрировала макет гипотетического самолета-заправщика, но какие-либо данные о продолжении работ и запуске полноценного проекта отсутствовали. Поскольку ВВС США еще не определились со своими требованиями к будущему танкеру KC-Z, авиастроительные компании не могут запускать процесс проектирования.

Новые данные

Формирование требований к KC-Z продолжается до сих пор, и время от времени эта программа упоминается в новостях. Сразу несколько любопытных сообщений о ней появилось в течение марта.

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США
Рекламное изображение концепта от Lockheed Martin. Рисунок Lockheed Martin / thedrive.com

Читайте также »   Индия провела успешное испытание противоспутниковой ракеты

Как сообщает издание Air Force Magazine, в первых числах марта о развитии флота заправщиков рассказала глава Командования воздушных перевозок генерал Мэриэнн Миллер. По ее словам, военно-воздушные силы продолжают формировать требования к заправщику KC-Z, и этот процесс затянется еще на год. Также она отметила, что в окончательной версии технического задания может отсутствовать пункт о применении стелс-технологий. Возможность скрытного подхода к району работы может быть полезной, но пока отсутствует понимание, как «прятать» танкер после начала дозаправки. Таким образом, малозаметность может быть излишней.

Параллельно Командование воздушных перевозок изучает вопрос создания системы «Mother tanker» («Заправщик-матка»). Эта концепция предусматривает передачу топлива от большого заправщика менее крупным самолетам, которые смогут выходить в районы действия тактической авиации и там взаимодействовать с ней. Впрочем, эта концепция вряд ли получит одобрение.

Конечной целью проекта KC-Z считается полная замена существующих заправщиков KC-10. Завершить этот процесс предполагается до конца 30-х годов. Согласно более ранним сообщениям, первые KC-Z могут поступить в ВВС в 2027 году.

Позже журнал Aviation Week опубликовал заявления заместителя министра ВВС США по закупкам, технологиям и логистике Уилла Роупера, касающиеся новой техники. Он полагает, что военно-воздушные силы могут заказать заправщик в беспилотном исполнении. В то же время, замминистра отметил, что на данный момент попытки предугадать облик танкера KC-Z являются «гаданием на кофейной гуще». При этом У. Роупер сильно удивится, если будущий KC-Z будет пилотируемым.

Проект-загадка

Таким образом, на данный момент программа военно-воздушных сил США KC-Z пока представляет собой большую загадку и оставляет немало места для оценок, предположений и прогнозов. Продолжается поиск оптимального облика будущего самолета-заправщика и формируются требования к нему. Официальные лица оглашают некоторую информацию, но она недостаточна для формирования полной картины.

Читайте также  Китай заявил о превосходстве J-15 над Су-33

Наконец, авиационная промышленность показывает свои наработки на эту тему, выполненные в инициативном порядке. На фоне всего этого реальный облик KC-Z все еще пребывает на стадии формирования.

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США
Макет стелс-заправщика от «Локхид-Мартин».

В такой ситуации остается только ждать новостей и пытаться предугадать события. Доступные данные о KC-Z не составляют полную картину, но отдельные сообщения достойны отдельного рассмотрения и анализа. Попробуем определить, каким стоит сделать будущий танкер.

Очевидным решением проблемы обновления парка техники было бы создание замены для KC-135 и KC-10 путем переоснащения одного из существующих самолетов с требуемыми характеристиками. Однако в Пентагоне давно уточнили, что KC-Z, в отличие от машин с литерами «X» и «Y» будет создаваться на основе новой платформы. Таким образом, его действительно разработают с нуля – в полном соответствии с требованиями заказчика.

С некоторых пор в контексте программы KC-Z активно обсуждается вопрос создания стелс-заправщика. Демонстрация концепта от «Локхид-Мартин» спровоцировала продолжение таких обсуждений. В пользу концепции малозаметного самолета приводится аргумент о возможности работы вблизи зон ответственности ПВО и авиации противника. Действительно, малозаметный танкер сможет обслуживать ударные самолеты и истребители на меньшем удалении от района боев, что даст известные преимущества. Однако стелс-технологии заметно усложнят проект, а также приведут к удорожанию серийной техники и ее эксплуатации.

В то же время, наработки по теме «стелс» могут подразумевать создание планера с характерными обводами, подобного концепту от Lockheed Martin. Утверждается, что такой самолет сможет сочетать достаточную полезную нагрузку и улучшенные летные характеристики. Среди прочего, за счет этого можно будет оптимизировать расходы на эксплуатацию.

Программа KC-Z: перспективный самолёт-заправщик для ВВС США
Тот же макет, вид сзади.

Замминистра ВВС упоминает возможность создания KC-Z как беспилотного заправщика. В настоящее время в США ведется разработка БПЛА с функциями танкера, способного обслуживать фронтовую авиацию ВВС и палубные самолеты ВМС. Таким образом, есть определенная вероятность того, что подобные наработки в будущем найдут применение и в сфере тяжелых заправщиков.

Впрочем, БПЛА такого класса будет достаточно сложным и дорогим, что может сказаться на планах командования. ВВС США нужен крупный флот заправщиков, а его переоснащение на БПЛА может привести к чрезмерному росту необходимых трат и вряд ли устроит власти.

Непредсказуемое будущее

Немногочисленные заявления официальных лиц и доступные данные позволяют с достаточной уверенностью делать лишь один прогноз. Будущий самолет-заправщик KC-Z может оказаться каким угодно. На разных уровнях фигурировали различные предложения, имеющие плюсы и минусы. Одни из них вполне могут найти свое место в техническом задании на проект, тогда как другие будут отвергнуты при его составлении.

Согласно планам прошлых лет, заправщики KC-X и KC-Y должны основываться на существующих платформах, тогда как KC-Z станет полностью новой разработкой. Это стало поводом для появления самых смелых предложений, однако не все они могут устроить заказчика. ВВС вынуждены потратить еще год на проработку тактико-технических требований к будущему танкеру, и только после этого смогут запустить полноценную программу по разработке новой техники. Затем начнется процесс предварительного проектирования и выбора наилучшего проекта.

В соответствии с актуальными планами, серийные KC-Z должны будут начать службу в 2027 году. Это означает, что у военных и авиастроителей еще достаточно времени, но им следует распоряжаться с умом. Кроме того, очевидно, что в ближайшие годы нас ждут многочисленные новости того или иного рода о ходе программы KC-Z.

/Кирилл Рябов, topwar.ru/

Это вы еще не читали:

  • США с союзниками по НАТО пообещали объявить новые меры против России
  • В Шереметьеве в багаже сотрудника посольства США обнаружили мину
  • Минкульт выяснит у грузинского хореографа его мнение о Крыме
  • Google поможет Кубе ускорить интернет
  • Украинские биатлонисты в эстафете показали лучший результат в сезоне
  • Голикова рассказала, почему правительство решило заново проиндексировать пенсии
  • Брэд Питт открестился от Анджелины Джоли
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *